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LA MENTE EN LA CAVERNA: LA CONCIENCIA Y LOS ORIGENES DEL ARTE david-lewis-williams
Titulo
LA MENTE EN LA CAVERNA: LA CONCIENCIA Y LOS ORIGENES DEL ARTE
Idioma
Castellano / Español
Categoria
Arte
Editorial
AKAL
Paginas
302
ISBN
8446020629
Comentarios
6
Fecha
Etiquetas
Historia, Historia Universal, Prehistoria universal
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Descripción y Resumen

¿Qué nos dicen los animales y los símbolos pintados en las paredes de cuevas como Lascaux, Chauvet y Altamira sobre la naturaleza del espíritu ancestral? ¿Cómo surgieron, por así decirlo, de la nada? En sus diversos capítulos, el autor combina una vida de investigación antropológica con los últimos avances en neurología para mostrar cómo los cromañones, a diferencia de los neandertales, poseían un mayor nivel de conciencia y una estructura neurológica más avanzada que les permitía vivir intensos tránsitos chamánicos e imágenes mentales que, con el paso del tiempo, tuvieron que "fijarse" en las paredes de las cuevas.

Información sobre el autor y escritor

DAVID LEWIS-WILLIAMS

Cuando Lewis-Williams fue entrevistado el 19 de febrero de 2014 en su oficina del Instituto de Investigación de Arte Rupestre (RARI) en WITS, nos dijo que al principio del apartheid, había muy pocos puestos disponibles para enseñar arqueología en inglés. Uno de ellos estuvo a cargo de John Goodwin en la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) y el otro de Clarence Van Riet Lowe en WITS. Estos puestos se sumaron a varios puestos de lengua afrikaanófona en la Universidad de Pretoria (UP) y en varios museos nacionales. En 1952, Lewis-Williams se matriculó en la UCT para obtener una licenciatura en inglés y geografía, con especialización en arqueología. Después de graduarse, enseñó inglés durante veinte años, ocupando un puesto en Selborne College y luego en Kearsney College. Durante las vacaciones escolares, Lewis-Williams pudo seguir su pasión por la arqueología organizando excursiones para que los chicos de Kearsney exploraran el Drakensberg en busca de imágenes de arte rupestre. En 1964, mientras aún enseñaba, obtuvo una licenciatura de honor de la Universidad de Sudáfrica (UNISA) titulada Cove Rock: A Study in Coastal Geomorphology. Varios años más tarde, Lewis-Williams conoció al profesor John Argyle después de dar una conferencia universitaria en Pietermaritzburg. Argyle, que era profesor de antropología social en la Universidad de Natal, sugirió que Lewis-Williams hiciera una maestría bajo su supervisión. Viviendo cómodamente dentro de los terrenos de Kearsney College, Lewis-Williams no tenía prisa por terminar su maestría. Finalmente, Argyle decidió presionar a Lewis-Williams para que obtuviera un doctorado que terminó en 1977 y se publicó en 1981 bajo el título Creer y ver: significados simbólicos en las pinturas rupestres del sur de San.
DAVID LEWIS-WILLIAMS

Opiniones de los lectores

Un libro brillante, perspicaz y claro que vincula los descubrimientos del arte rupestre y la cultura paleolítica con la neurociencia y el estudio emergente de la conciencia. A veces, como otros han señalado, Lewis-Williams ataca lo que parecen ser miembros (especialmente el último capítulo sobre conflictos), pero expone claramente su enfoque metodológico y sus suposiciones de una manera que creo que lo perdona. Su acercamiento al chamanismo que descubre en el arte rupestre es muy perspicaz, aunque a veces detecto pistas de análisis reduccionista. Para ser claro, no creo que la afirmación básica de que las experiencias místicas están vinculadas al reduccionismo neurológico sea la menos importante de todas. Pero de vez en cuando, especialmente cuando hablamos del lugar de la mística en la sociedad paleolítica, creo que cae en una especie de funcionalismo casi marxista que no aprecia el poder de la experiencia religiosa. Tampoco habría escrito la conclusión que él escribió, que apunta gratuitamente al neochamanismo y a varios nuevos movimientos religiosos "primitivos modernos". No es que no haya planes que hacer, pero no correspondía a lo que hasta entonces había sido un libro meditado y reflexivo, son puntos menores. Si estás interesado en la evolución de la conciencia o la religión antigua, no te pierdas este libro.
El acceso a la mayoría de las cuevas que adornan el arte rupestre es, por desgracia, restringido, este libro ha ayudado a hacerlo un poco menos trágico. Lewis-Williams es uno de los pocos investigadores que ha tenido la oportunidad de entrar en Chauvet et Lascaux, las grandes cuevas paleolíticas. El recorrido virtual de Lascaux que relata en el capítulo 9 hace de este libro un verdadero viaje. El viaje a Lascaux se organizó metodológicamente desde la entrada a las salas más profundas, deteniéndose en cada "panel" o pared rocosa para ver el arte y revisar la interpretación de los diversos investigadores y estudios que han intentado interpretar la pintura desde los descubrimientos de la cueva. Comprender las extrañas manifestaciones del comportamiento humano temprano, como el comienzo del arte, ha evolucionado de hipótesis cobardes a una ciencia en sí misma, los primeros capítulos de este libro describen esta evolución ofreciendo una visión general del período paleolítico que ayuda a situar al lector en el contexto cultural del estudio. Lewis-Williams recopila datos básicos antes de profundizar en su propio trabajo teórico: define el arte rupestre y cuenta la historia de investigadores y exploradores que fueron los primeros en descubrir las cuevas e intentar comprender su utilidad. El argumento chamánico no es el más favorable entre los científicos, a veces se utiliza como un fácil escape de la explicación justificada, pero es el principal inquilino de la teoría de DLW y adopta con éxito un enfoque multidisciplinario a su favor: la arqueología, la antropología, la etnografía y la neurociencia. Los estudios realizados con el pueblo San de África y Norteamérica intentan vincular sus rituales chamánicos con las huellas subterráneas dejadas en varias cuevas de Europa hace más de 20.000 años. Una de las preguntas más interesantes que se plantearon en el libro fue cómo las personas que no estaban familiarizadas con las imágenes bidimensionales podían pintar y transferir su universo 3D a superficies planas. El concepto 2D no es fácil de entender, las generaciones modernas lo saben, pero es extraño y extraño para nuestro antepasado que sólo conoce el mundo natural en 3 dimensiones. El chamanismo y la espiritualidad se proponen de nuevo de manera convincente como explicación para esta pregunta, las imágenes no son representaciones de criaturas vivientes; para un chamán, son espíritus vivos y poderosos que se revelan a través de la pared rocosa. Los neandertales adoptaron las herramientas del Homo Sapiens pero no las técnicas de caza, ocuparon las mismas áreas ecológicas pero no las estrategias de adquisición de los sapiens, los neandertales nunca hicieron arte (sin duda)... un capítulo entero está dedicado a estas afirmaciones. DLW utiliza la biología y la neurociencia como razón de las diferencias culturales entre el Neandertal y el Sapiens, que están, según él, conectados de forma diferente: el cableado del Neandertal no tiene la capacidad para la evolución de la conciencia y, por tanto, no puede experimentar los "altos estados de conciencia" que permiten a Sapiens innovar y crear. Este fue uno de los capítulos más interesantes, pero no fue explicado tan claramente como el resto del libro, los documentos de estudio mencionados son intimidantes a primera vista. La cantidad de información contenida en este libro es asombrosa. Metodológico y bien organizado. Planteó preguntas muy interesantes, muy bien argumentadas pero no indiscutibles, el argumento chamánico es un salto hacia lo desconocido. Contiene ilustraciones y fotografías de alta calidad. Estuve profundamente involucrado en este libro.
En primer lugar, ahora quiero volver a leer mis libros de arte rupestre. David Lewis-Williams (DLW) en "Mind in the Cave" me ha dado mucho que repensar, y quiero comparar las ideas con la nueva perspectiva que me dio. También tengo "Dancing at the Edge of Death": The origins of the labyrinth in the Paleolithic" (Bailando al borde de la muerte), aún sin leer, lo que también debería ser sorprendente. algunos pensamientos:1 DLW cita a Levi-Strauss con elogios por sus ideas sobre el mito, entre las que se incluyen a) este mito contiene temas dualistas como luz:oscuridad, divino:humano, etc. y b) que "el propósito del mito es proporcionar un modelo lógico capaz de superar una contradicción", con lo que DLW está de acuerdo y añade que "el mito está condenado al fracaso", "no estoy de acuerdo con estos dos problemas en Levi-Strauss. El no dualismo, de hecho, es una marca de mito, demostrada por la imposibilidad de reconciliar el cosmos mítico, incluso el relativamente contenido. Los mitos de la creación hebrea son un ejemplo de esto. Hay dos en la Biblia, y parecen exclusivas, pero al mismo tiempo están integradas en el mito cristiano, aparentemente aceptadas hasta por el más fundamental de los literalistas. Los mitos de la creación septentrional tienen el mismo "problema"; dos mitos diferentes que proporcionan formas diferentes, aunque no dualistas o o opuestas, de entender el origen. Segundo, el propósito del mito no es proporcionar un modelo lógico de nada. Si este fuera el caso, seguiría fracasando, como ha declarado DLW. Sin embargo, no hay criterios de fracaso, por lo que es imposible fracasar. Por el contrario, el mito no tiene ningún propósito, en el sentido de que no es una entidad que haya decidido instruir o iluminar. El mito es, y el lector (o el oyente) lo convierte en lo que es, tal como DLW aboga por el arte rupestre, aunque la idea se le escapa porque no ha entendido el mito.2 DLW dice la cosa más estúpida. Escribe sobre las interacciones entre H. sapiens y H. neanderthal: "Cuando ha habido un conflicto, parece probable que fueron los hombres de Homo sapiens los que mataron a los hombres de Neanderthal y violaron a sus esposas:" ¿Qué? En segundo lugar, ignora el hecho de que el neandertal es robusto y no estúpido. Tercero, asume que las dos especies se reconocerían mutuamente como potenciales rivales y/o objetos de apareamiento. La tercera parece ridícula. Imaginen por un momento que el Neandertal es tan intelectualmente diferente como afirma en el libro. Además, sabemos que las dos especies eran morfológicamente muy diferentes. Si por casualidad se conocen, pueden verse como, por ejemplo, un gorila y un chimpancé en la actualidad. ¿Por qué asumir que los chimpancés matarían a los gorilas machos (si pudieran) y violarían a las hembras? DLW volverá varias veces sobre esta interacción entre Neanderthal y H. sapiens, porque la utiliza para explicar el florecimiento relativamente rápido del "arte rupestre" en Europa. No puedo comprarla por al menos una de las razones anteriores, porque no conozco ninguna evidencia que describa cómo habrían reaccionado entre sí los dos grupos (y DLW no proporciona ninguna), o porque DLW asume que la conciencia neandertal es tan ajena a H. sapiens (como los animales que no recuerdan sus sueños) que no son capaces de formar una idea de una vida futura. Estoy de acuerdo en que el neandertal era probablemente tan diferente de H. sapiens como dice DLW, pero no sabemos en qué se diferenciaba. Sin embargo, afirma que el ímpetu de la "revolución" se debió a esta deficiencia neandertal, una psicología que H. sapiens habría comprendido y que afectó a H. sapiens hasta el punto de hacerlo sentir superior (DLW lo llama una "conclusión inevitable") y, por lo tanto, se adentró profundamente en las cuevas para ilustrar sus habilidades "superiores" en memoria e imaginación.DLW lanzó esta extraña idea porque requería una causa y efecto para este problema de florecimiento del arte rupestre? ¿Cómo hizo avanzar su tesis de que el chamanismo era la base del arte rupestre? Demostró que podía defender su tesis sin aferrarse a pajas más altas de la conciencia, pero quizás sintió que la revolución estaba en contra de sus argumentos y, por lo tanto, quería fortalecer su cadena lógica? No lo sé.4 Tres de las muchas referencias en línea que sugieren que el Neandertal tenía una conciencia similar a la conciencia de la ONU propuesta por DLW, que afirma que eran incapaces de recordar sus sueños o formar un concepto de una vida más allá. Rethinking Neanderthals, 2003, Smithsonian MagazineOldest Discovered Burial SiteKaren Armstrong, Myths and the Modern World, 20055. Me di cuenta de que había hecho un trabajo asombroso al proporcionar y explicar la evidencia del chamanismo cometido por el
4 estrellas de un laico, y permítanme comenzar esta crítica con eso, aunque siento que tengo una vida de conocimiento sobre el arte y su lugar en nuestra cultura en relación con la comprensión del autor, para ser honesto. El libro es tan brillante y completo como se puede ser con respecto a los fragmentos dejados por una civilización que desapareció hace diez mil años, sin duda ha llenado muchos vacíos de comprensión porque mi moderado interés en el mundo prehistórico a lo largo de los años se ha convertido en una obsesión. Varios puntos sobre los que dudé del libro, que es bastante interesante, son a menudo destacados por Lewis-Williams. En particular, me resulta difícil aceptar que pueda prefigurar sus pensamientos sobre todo el espectro de la conciencia explicando por qué "estado alterado de conciencia" es una mala frase, y luego que utilice esta frase para todo el libro, cayendo finalmente en la trampa del pensamiento no racional y erróneo que él mismo había informado previamente. Del mismo modo, el autor hace un excelente trabajo de resaltar los sesgos actuales al dar una historia de pensamiento antropológico sobre las cuevas que casi parece (o de hecho puede haber sido) una advertencia sobre sus propios sesgos actuales. Tengo la impresión de que ha habido muchas veces en que Lewis-Williams llena las grietas del conocimiento con palabras cargadas cuando intenta entrar en las mentes de los propios chamanes. La simplificación excesiva de las diferencias entre la conciencia neandertal y la conciencia humana moderna parecía correcta, pero no sé si alguna vez podríamos entender las diferencias entre nuestros cerebros y los de ellos, y mis opiniones podrían estar teñidas por el progreso en la comprensión neandertal que el libro precedió. Honestamente, después de leer un libro lleno de asombro al ver al escritor trivializar fenómenos complejos, culturales y conscientes como si fueran sólo procesos neurobiológicos, creo que no tiene idea de lo que un chamán (o "arte", que parece gustarle poner entre comillas por una razón u otra) realmente es o lo que hace. Lo más frustrante para mí de este libro, aparte del último capítulo, es que 12 años después, me gustaría tener una actualización de sus ideas, dado que en los últimos 12 años se han visto una cantidad considerable de avances y descubrimientos prehistóricos, sin siquiera incluir más recientemente el debate sobre los funerales neandertales aparentemente cerrados, así como el análisis de ADN neandertal. También debo añadir que probablemente hay un poco de celos en mi reseña, porque nunca podré olvidar que tipos como David fueron capaces de pararse en estas cuevas cuando yo nunca pude hacerlo. En general, recomendaría este libro a cualquier persona interesada en este tema, David Lewis-Williams hace un trabajo magistral al presentar no sólo la historia del pensamiento moderno sobre el tema, sino también estudios de caso específicos de culturas que pueden haber vivido de manera similar en ambos lados del mundo. Es el tipo de mierda que siempre me inspira a hacer arte.
La mente en la cueva" de David Lewis-Williams es uno de los muchos intentos de imaginar la psicología y condición de nuestros antepasados prehistóricos, y es uno de los mejores. Aunque la "Prehistoria de la mente" de Steven Mithen fue una lectura excelente y estimulante, hubo un elemento de especulación que, en mi opinión, parecía un paso demasiado lejos. (Ciertamente, su'The Singing Neanderthals' fue algo razonable...) Steven Pinker'How The Mind Works' fue demasiado lejos en la reciente ola de metáforas informáticas de la consciencia... Lewis-Williams, por otro lado, ancló firmemente sus espéculos en su búsqueda de culturas y prácticas chamánicas. Investigador sudafricano sobre arte rupestre prehistórico, su primer artículo "The Signs of All Times": Entoptic Phenomena In Upper Palaeolithic Art' (Los signos de todos los tiempos: Fenómenos en el arte paleolítico superior) suscitó la misma controversia que Richard Rudgley, el imaginador externo de la antigüedad. Puede que el autor no haya tenido la intención de explicar todo lo que había descubierto u observado, pero creo que se ha acercado a ese objetivo. Pero puede haber sido un accidente, ya que un segundo volumen igualmente brillante, "Inside The Neolithic Mind", sólo apareció tres años más tarde. Este primer libro cubre la metodología, los intentos históricos de explicar el arte rupestre, y luego los significados simbólicos, totémicos y chamánicos, siendo esta última la explicación preferida. Las paredes de las cuevas se afirman como una especie de "membrana" entre los mundos físico y espiritual universalmente imaginados en las culturas humanas del pasado, con el arte asociado explicado como una variedad de espiritualidad chamánica relacionada con la actividad óptica neural, un hombre valiente que se adentra en el mundo de la mente prehistórica, ya que ninguna piedra o herramienta metálica marca directamente nuestra evolución cognoscitiva, ningún edificio, hueco u otra marca en el suelo, lo que da a la conciencia su evolución, y no se puede decir con certeza que se pueda decir del arte en piedra. Pero creo que, sin embargo, podemos -utilizando las pruebas de las sociedades actuales de cazadores y recolectores, en particular, como hace Lewis-Williams- describir razonablemente muchas cosas sobre el desarrollo del espíritu humano a partir del arte rupestre. Muchos otros autores lo han hecho. En The Mind In The Cave, David Lewis-Williams hizo una de las contribuciones más importantes a esta difícil tarea. No creo que ni él ni nadie obtenga todos los detalles exactos, ¿cómo podríamos hacerlo? - pero el hombre merece una enorme enhorabuena por su ambición y genio. Es probable que el arte en sí mismo fuera una razón suficiente para ser creado en lugar de una sobrepuja chamánica. La creatividad, después de todo, es una actividad humana autónoma. Un libro extraordinario.
Las pinturas rupestres aparecieron al principio del Paleolítico Superior. Estas pinturas marcan el amanecer de un nuevo don humano, el de representar elementos tridimensionales en figuras bidimensionales. Tenemos evidencias de personas (por ejemplo, en las sociedades islámicas del siglo XVIII) que vivían sin haber visto nunca la imagen de un animal. Cuando se les muestra una foto del caballo, son incapaces de entenderlo fácilmente. Comprender las representaciones a escala de las cosas reales no es algo que esté integrado en el cerebro humano. Es una profesión erudita. Cómo lo aprenden estos 50.000 humanos. ¿Un cerebro más grande? Los seres humanos han tenido un gran cerebro para gran parte de su historia, sin embargo, el arte figurativo apareció hace sólo 40.000 años. Esta creatividad sólo se ha dado en una especie humana: Homo sapiens sapiens sapiens sapiens sapiens sapiens (H. sapiens), es la única especie humana sobreviviente. Varias especies humanas habían coexistido con otras especies durante 3 millones de años - H. habilis, H. erectus, H. rudolfensis, H. gautengensis, H. ergaster, H. antecessor, H. cepranensis, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis, H. naledi, H. tsaichangensis, H. rhodesiensis, H. floresiensis, etc. La pregunta interesante es por qué otras especies han desaparecido, mientras que H. sapiens ha sobrevivido, mientras que la especie humana ha permanecido sin cambios durante mucho tiempo. H. sapiens evolucionó hace 300.000 años (o probablemente incluso antes, según las pruebas de ADN actuales). Algo sólo sucedió en H. sapiens, y no en otros humanos, hace unos 70.000 años. Este evento único tuvo lugar mientras H. sapiens aún estaba en África. Anteriormente, las especies de H. sapiens estaban casi extintas, con una población reducida a unos 600 individuos. El cambio, ahora llamado "Revolución Cognitiva", transformó el destino de esta débil e insignificante especie en ese momento. Por esta época, H. sapiens hizo el segundo intento (?) de salir de África y tuvo mucho éxito. Un intento conocido de abandonar África hace unos 100.000 años fue un desastre. Después del segundo intento exitoso de migración, H. sapiens también comenzó a dominar a otros humanos. El tamaño del cerebro de H. sapiens era ligeramente menor que el de los neandertales. H. sapiens también eran carroñeros débiles, no salvajes brutales como nos gustaría creer hoy en día. ¿De dónde saca H. sapiens el poder de dominar a otras especies humanas (así como a otros animales)? El elemento central de esta respuesta es la creencia. [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...] [...]

Información de la editorial

AKAL

La historia de Ediciones Akal comenzó en 1972, y desde los primeros momentos quedó claro que Ediciones Akal estaba comprometida con la calidad y el rigor de los libros publicados, buscando textos que, independientemente de las modas pasajeras, constituyeran un fondo sólido y coherente de largo alcance. En sus cuarenta años de existencia, ha acumulado un catálogo de más de tres mil títulos organizados en casi cuarenta colecciones que abarcan todos los campos de las humanidades, desde el arte a la política, la historia, la antropología, la filosofía, el cine y la música. Actualmente, la programación de Ediciones Akal se estructura en torno a tres ejes fundamentales: el libro académico, con libros de texto y monografías para estudiantes, profesores y profesionales de las diferentes disciplinas; el alto nivel de difusión, dirigido a un amplio público; y una completa línea de enseñanza, además de los libros de texto.
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